Barry Wolfryd. 

Los Ángeles, USA. 

@bwolfryd

Artist in Residence 2019.

Barry Wolfryd nació en Los Ángeles, California, pero ha dirigido la mayor parte de su carrera artística en México, donde ha vivido durante los últimos 40 años. Las influencias de la música de los sesenta de Dylan a Frank Zappa y la escena artística de Nueva York inspiraron a Wolfryd a realizar sus primeras pruebas creativas. Estas experiencias desarrollaron una base ideológica que él vincularía con la cultura por medio de la conciencia histórica y la crítica social. Wolfryd comenzó sus estudios artísticos en 1972 en el Colegio Comunitario Housatonic en Bridgeport, Connecticut, EE. UU. A los 22 años se mudó a México, llegó a Cholula, Puebla y comenzó sus estudios en la Universidad de las Américas. En 1975 se matriculó en el Instituto Allende en San Miguel Allende, Guanajuato, México. En 1982, estudió en el Chicago Art Institute y en 1984 en el Instituto Nacional de las Artes en San Luis Potosí, México.

En 1985 se trasladó a la ciudad de México donde amplió sus actividades artísticas. Estuvo presente durante el terremoto del 19 de septiembre de ese año. De esta tragedia, el artista y el arte en México dieron un giro histórico a los acontecimientos. Wolfryd se convirtió en un jugador activo en la nueva visión y dinámica que superó a "La Ruptura", establecida por la generación anterior de artistas como José Luis Cuevas y Manuel Felguérez.

En 1986 tuvo su primera gran exposición individual y comenzó a participar en exposiciones nacionales e internacionales en la Ciudad de México, Chicago, Dallas, San Antonio, Los Ángeles, Nueva York y Roma.

En 1987, comenzó a colaborar con Salon dés Aztecas, un grupo artístico que estableció una ruptura con las tendencias dominantes de las artes visuales en México al tomar espacios públicos y edificios para transformarlos en proyectos de intervención colectiva. "La toma de Balmori", "El Ruele" y "El Vizcaina" fueron solo algunos de estos proyectos.

Fundó en 1998 el espacio experimental Out Gallery, junto con Salon dés Aztecs, La Zona y La Quiñonera, estos espacios ayudaron a crear uno de los fenómenos artísticos más dinámicos de la Ciudad de México.

Durante una temporada en Los Ángeles, California (2005-2008), abrió un taller en The Brewery, un conglomerado de más de 150 estudios de creadores artísticos. Allí, al incorporar elementos, íconos y símbolos de su ciudad natal, su trabajo tomó una nueva dirección, con un enfoque político y problemas anti consumistas.

Entre 2008 y 2011, de regreso en México, realizó una nueva serie de pinturas, Historias en las sombras, Cariño, estoy en casa y Transferencias, que documentó las relaciones interpersonales, los absurdos en la vida y la violencia que asola el país, como resultado de las actividades del crimen organizado.

En 2013, terminó una serie de cuatro grandes murales portátiles sobre lienzo, paneles de madera y uno de azulejos de cerámica para un grupo corporativo.

Wolfryd comenzó en 2104 a producir esculturas de vidrio tanto en Murano, Italia, en Berengo Studios (Fundador de Glass Stress) como en Royal Glass Works en Segovia, España. Hay planos para nuevas piezas que se producirán en septiembre de 2019. En junio de 2019 produjo una serie de pinturas en la residencia Art House Holland.

Desde 1985 he tenido 35 exposiciones individuales y he participado en más de 100 exposiciones en galerías y museos en los Estados Unidos, América del Sur, Japón, México y Europa. Algunas de las exposiciones de los últimos diez años han sido organizadas por instituciones como el Museo de Arte Contemporáneo en Vidrio de Alcorcón, (MAVA), Madrid, España (2018); Universidad de Leipzig, Alemania, (2018); La galería del castillo de Mulberg, Schloss Mülberg, Alemania (2018); Semana de la Copa de Venecia, Venecia, Italia (2018); Museo de Tecnología, Real Fábrica de Cristales, Segovia, España (2017); Museo José Luis Cuevas, CdMx, México (2017); Instituto Cultural de México, Guatemala, Guatemala (2017); Museo del Carmen, CdMx, México (2017); Museo de Arte Moderno, Trieste, Italia (2016); Museo de la Ciudad, Quito, Ecuador (2016); Foro Cultural de la Embajada de México, Berlín, Alemania (2016); Centre Culturel du Mexique, París, Francia (2015); MEXCAT, Barcelona, España (2015); Instituto Cervantes, Tokio, Japón (2015); Palazzo Costanzi, Sala Veruda, Trieste, Italia (2015); Museo MIAA, Frederiksaerk, Dinamarca (2014); Museo Franz Mayer, CdMx, México (2014); Museo Arte Querétaro, Querétaro, México (2014); VI Miradas Bienal, Tijuana, Baja California, México (2014); X Bienal de Monterrey, Antigua Escuela de San Ildefonso, CdMx, México (2013); X Bienal de Monterrey, MARCO, Monterrey, México (2012); Franz Mayer, CdMx, México (2011); El Museo Arocena, Torreón, Coahuila, México (2010); El Centro Thoreau, San Fransisco, Ca. (2008).

El trabajo ha sido revisado por destacados curadores y críticos como Jorge Juanes, Merry McMasters, Mónica Mayer, José Manuel Springer, Santiago Espinoza de los Monteros, Érik Castillo, John Mason Hart, Andrés de Luna, Luis Carlos Émerich, Luz Sepúlveda, Fernando Gálvez, Carlyn Aguilar, Luis Ramaggio y Sergio C. Fanjul.

Actualmente, el trabajo de Wolfryd está representado en la Galería Nudo, San Miguel Allende, Gto, México.

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Semblanza

Mi trabajo reciente ha ampliado su enfoque en la reconciliación de diferentes dicotomías que obtienen su fuerza de la vida cotidiana. El trabajo muestra interés en analizar objetos como símbolos y desplazar el contexto para expandir mi campo semántico. Me apropio de los objetos y las personas de la cultura popular, ya sea local o extranjera, y los re-invento de una manera que explote en la reflexión.

Es mi búsqueda que mi trabajo se convierta en una narrativa "absurda" para nosotros. Los iconos y objetos en mi trabajo son parte de una internalización más grande, que nos catapulta a lo que es evidente e impredecible. El trabajo, incluso en blanco y negro, debe demostrar cómo el arte es capaz de revelarnos "situaciones de la vida" contemporáneas y coloridas, y reconocer las ironías humanas en las que estamos involucrados.

Aunque exploro temas distintivos, la base de todo mi trabajo es la representación de símbolos, iconos y objetos elaborados que reconocemos de manera consciente o intuitiva en todo el mundo. Todos estamos inextricablemente unidos en una cadena de imágenes populares que identifican la "cultura". La historia humana es una historia común, y debido a esto, compartimos la capacidad de interpretar los elementos simbólicos que representan nuestra herencia.

El trabajo genera e investiga la exploración y explotación de la "simbología humana", las muchas "formas" de cómo nos relacionamos con nosotros mismos y con otros en el mundo. Mi interés continuo en los aspectos humanos y culturales de nuestras vidas se corresponde con el concepto que puede reflejar y reflejar la realidad. Siento que es mi trabajo "despertar las mentes" a leyes de gobierno fugaces en virtud de actuar como detective pictórico. Al desafiar las normas sociales de las culturas del mundo, espero traer a nuestras naturalezas complejas y humanidad.

Actualmente estoy explorando más piezas tridimensionales (objetos, cerámica y vidrio) que extraen las imágenes simbólicas e iconográficas de las pinturas. Crear un entorno más tangible para que el espectador pueda desafiar u observar las perspectivas sobre nuestras cualidades de cultura e historia en un mundo donde la transgresión y la transición están cambiando las culturas de los pueblos, las identidades nacionales y la resistencia que viene con cualquier cambio.

Barry Wolfryd was born in Los Angeles, California but he has conducted the major part of his artistic carrier in Mexico, where he has lived for the last 40 years. The influences of sixties music from Dylan to Frank Zappa and the New York art scene inspired Wolfryd to carry out his first creative trials. These experiences developed an ideological base that he would bind with the culture by means of historic consciousness and social critique. Wolfryd began his artistic studies in 1972 at Housatonic Community College in Bridgeport, Connecticut, U.S.A. At 22 years of age he moved to Mexico, arriving in Cholula, Puebla and commencing his studies at the Universidad of the Americas. In 1975 he enrolled at the Instituto Allende in San Miguel Allende, Guanajuato, Mexico. In 1982 he studied at the Chicago Art Institute and in 1984 at the National Institute for the Arts in San Luis Potosi, Mexico.

In 1985 he moved to Mexico City where he broadened his artistic activities. He was present during the earthquake of September 19 of that year. From this tragedy artist and art in Mexico took a historical turn of events. Wolfryd became an active player in the new vision and dynamic that overtook the “La Ruptura”, established by the previous generation of artist such as José Luis Cuevas and Manuel Felguérez .

By 1986 he had his first major individual exhibition and began to participate in national and international exhibitions in Mexico City, Chicago, Dallas, San Antonio, Los Angeles, New York City, and Rome.

In 1987, he started collaborating with Salon dés Aztecas, an artistic group who established a break with the dominant trends of the visual arts in Mexico by taking public spaces and buildings to transform them in collective intervention projects. “The Taking of Balmori”, “El Ruele” and “El Vizcaina” were just a few of these projects.

He founded in 1998 the experimental space Out Gallery, along with Salon dés Aztecs, La Zona and La Quiñonera, these spaces helped create one of the most dynamic artistic phenomena of Mexico City.

During a season in Los Angeles, California (2005-2008), he opened a workshop at The Brewery, a conglomerate of more than 150 studies of artistic creators. There, by incorporating elements, icons and symbols of his hometown, his work took a new direction, with a political approach and anti consumerist issues.

Between 2008 and 2011, back in Mexico, he realized a new painting series, Stories in Shadows, Honey I’m Home and Transferences that documented interpersonal relationships, absurdities in life and the violence gripping the country, resulting from the activities of organized crime.

In 2013 he finished a series of four large portable murals on canvas, wood panels and one in ceramic tile for a corporate group.

Wolfryd begun in 2104 to produce glass sculptures both in Murano, Italy at Berengo Studios (Founder of Glass Stress) and at the Royal Glass Works in Segovia, Spain. There are planes for new pieces to be produced in September 2019. In June 2019 he produced a series a paintings at Art House Holland residence.

Since 1985 he has had 35 individual exhibitions and participated in more than 100 exhibitions in galleries and museums in the United States, South America, Japan, Mexico and Europe. Some of the exhibitions over the last ten years have been hosted by institutions such as Museo de Arte Contemporáneo en Vidrio de Alcorcón, (MAVA), Madrid, Spain (2018); Universidad de Leipzig, Alemania, (2018); The Mulberg Castle Gallery, Schloss Mülberg, Alemania (2018); Venice Glass Week, Venice, Italy (2018); Technology Museum, Real Fábrica de Cristales, Segovia, Spain (2017); José Luis Cuevas Museum, CdMx, Mexico (2017); Cultural Institute of Mexico, Guatemala, Guatemala (2017); Museum of El Carmen, CdMx, Mexico (2017); Museum of Modern Art, Trieste, Italy (2016); City Museum, Quito, Ecuador (2016); Cultural Forum of the Embassy of Mexico, Berlin, Germany (2016); Center Culturel du Mexique, Paris, France (2015); MEXCAT, Barcelona, Spain (2015); Instituto Cervantes, Tokyo, Japan (2015); Palazzo Costanzi, Sala Veruda, Trieste, Italy (2015); MIAA Museum, Frederiksaerk, Denmark (2014); Franz Mayer Museum, CdMx, Mexico (2014); Museo Arte Querétaro, Querétaro, Mexico (2014); VI Miradas Bienal, Tijuana, Baja California, Mexico (2014); X Bienal of Monterrey, Antiguo Colegio de San Ildefonso, CdMx, Mexico (2013); X Bienal of Monterrey, MARCO, Monterrey, Mexico (2012); Franz Mayer, CdMx, Mexico (2011); The Arocena Museum, Torreón, Coahuila, Mexico (2010); The Thoreau Center, San Fransisco, Ca. (2008).

The work has been reviewed by prominent curators and critics such as Jorge Juanes, Merry McMasters, Mónica Mayer, José Manuel Springer, Santiago Espinoza de los Monteros, Érik Castillo, John Mason Hart, Andrés de Luna, Luis Carlos Émerich, Luz Sepúlveda, Fernando Gálvez , Carlyn Aguilar, Luis Ramaggio and Sergio C. Fanjul.

Currently Wolfryd’s work is represented at Nudo Gallery, San Miguel Allende, Gto, Mexico Serrano Fine Art, Mexico City, Mexico and Keislerart, Madrid, Spain.

ARTIST STATEMENT

My recent work has expanded its focus on the conciliation of different dichotomies that get their strength from everyday life. The work shows an interest to analyze objects as symbols and displace the context so to expand my semantic field. I appropriate the objects and personages from popular culture, whether local or foreign and reinvent them in a way that explodes in reflection.

It is my pursuit that my work becomes an “absurd” narrative for us. The icons and objects in my work are part of a larger internalization, which catapults us to what is both evident and unpredictable. The work, even in black and white, must demonstrate how art is capable of revealing colorful contemporary “life situations” to us --- and acknowledge(s) the human ironies that we are encompassed in.

Even though I explore distinctive themes, the basis for all of my work is the portrayal of elaborate symbols, icons and objects that we recognize consciously or intuitively across the globe. We are all inextricably linked in a chain of popular images that identifies “culture.” Human history is a common story, and because of this, we share the ability to interpret symbolic elements that represent our heritage.

The work generates and investigates the exploration and exploitation of “human symbology”, the many “forms” of how we relate to ourselves, and others, in the world. My ongoing interest in the human and cultural aspects of our lives corresponds with the concept that art can mirror and reflect reality. I feel it is my job to “awaken minds” to fleeting governing laws by virtue of playing pictorial detective. By challenging the social norms of world cultures, I hope to bring to attention our complex natures and humanity.

Currently I’m exploring more three-dimensional pieces, (objects, ceramic and glass) extracting the symbolic and iconographic imagery from the paintings. Creating a more tangible environment so has the spectator may be able to challenge or observe the perspectives about our qualities of culture and history in a world were transgression and transition are changing peoples cultures, national identities and the resistance that comes with any change.